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プロテアーゼ

プロテアーゼとは~消化酵素の頼れる力~

ここでは、プロテアーゼの特徴を紹介していきます。

タンパク質を分解する酵素

プロテアーゼとは、タンパク質を分解するための消化酵素です。

プロテアーゼは、細かく分類していくと「アクチニジン」「フィカイン」「パパイン」「ブロメライン」など様々ありますが、これらはすべてプロテアーゼとして括られています。

タンパク質は、アミノ酸がペプチドと呼ばれる物質によって結合されているもののことを差します。

これをペプチド結合といい、このペプチド結合を分解してアミノ酸にするのがプロテアーゼです。

プロテアーゼによってタンパク質が分解されることで腸内での消化が促進されます。

人体にとっても重要な消化酵素の一つなのですが、プロテアーゼは他にも様々な用途に活用され、我々の生活において大きな助けとなっています。

胸焼けや胃もたれにも効果がある

プロテアーゼによってタンパク質の消化が促進するとどうなるかといいますと、胃腸の負担が大幅に下がります。 胃腸による消化は体内の中でも非常に多くのエネルギーを消費する行為であり、胃の中で5時間、小腸の中で8時間ほど時間をかけてゆっくりと消化します。

消化に伴い消費するエネルギーはフルマラソンに匹敵するほどといわれており、食べれば食べるほど消化にかかるエネルギーは増えます。中でも、肉類の消化は約24時間以上かかるとされており、食べすぎることによって消化不良を起こし、胃もたれや胸焼けを起こしやすくなってしまうのです。

そして、それらを解決してくれるのが、プロテアーゼです。

サプリメント、あるいは食品でプロテアーゼを摂取することで、胃腸内の肉類の分解を促進し、胃腸内の負担を大幅に減らしてくれます。

化粧品や洗剤にも利用されています

プロテアーゼは、食品以外にも多く利用されています。中でも最たるものは、化粧品や洗剤です。

テレビのコマーシャルなどで「酵素パワーで汚れを分解」という言葉を聞いたことがないでしょうか。あれは、酵素の力によってタンパク質の汚れを分解させているからなのです。

化粧品に関しても同様であり、酵素の力で表面の古い角質を分解させてツルツルの肌にすることができるのです。

プロテアーゼが含まれている食材

ここでは、プロテアーゼの一種であるアクチニジン、フィカイン、パパイン、プロメラインが含まれている食材を紹介します。また、効率よく摂取するための調理法も併せて紹介していますのでご参考ください。

アクチニジン

アクチニジンが含まれている食材として、有名なのがキウイです。品種によってアクチニジンの含有量は異なり、ゴールデンキウイは少ないとされています。グリーンキウイは、ゴールデンキウイよりもアクチニジン含有量が多く、食物繊維も豊富です。

調理法の一例:そのまま生で食すのが、一番アクチニジンを摂取できます。ハーフカットし、直接スプーンですくって食べるのが一般的です。

しかし、原産地のオーストラリアや、ニュージーランドでは皮ごと食べる人も多いようです。キウイの皮には食物繊維やポリフェノールが豊富に含まれており、健康に良いとされています。もし皮ごと食べる場合は、スポンジで産毛と農薬を洗い落としてから食べましょう。

また、酸っぱい味が苦手な場合は、皮をむいてカットしたキウイをポリ袋やタッパーに入れ、新聞紙でくるんで一日置くと甘くなります。これは追熟といい、カットすることで果物に含まれているエチレンガスを発生させ、熟成させる方法です。

フィカイン

フィカインが含まれている成分で有名なのが、いちじくです。味としては甘みがある桃に近い触感と、ねっとりとした舌触りが特徴です。

また、種のぷちぷちとした食感も人気があり、ジャムやパン、スイーツなどで多く使われています。

調理方法の一例:いちじくの調理法として、スイーツに使われることが多いのですが、熱してしまうとフィカインが壊れてしまうため、なるべく熱を加えずに調理する必要があります。

いちじくはジャムやドライフルーツ、パンなどに多く含まれていますが、その殆どが熱処理されています。よって、最も確実なのは生食です。

青果店などで売られている西洋いちじくなら、水洗いだけで皮ごと食べることができるのでお勧めです。

そのまま食べるだけではなく、ソースとして活用するのもいいでしょう。細かく刻んだいちじくをペースト状にして、バルサミコ酢と混ぜることで酸味と甘味が効いたソースを作ることができます。

このソースは肉料理と相性がよく、酵素の力で肉を柔らかくすることができるのもポイントです。

パパイン

パパインは、パパイヤから発見された酵素です。植物由来の酵素の中では、最も研究が進んでいる成分としても知られています。

調理方法の一例:生で食べるのが一番です。パパイヤは、少し押すように触り、少々弾力を感じるぐらいが食べごろとされています。硬さを感じる場合は追熟で熟すのも効果的です。

そのまま食べても良いですが、サラダの具材にしたり、ヨーグルトと一緒に食べたりすることで、他の栄養素も効率良く取り込むことができます。他にも、ステーキなどの肉料理にパパイヤを載せることで、肉を柔らかくすることができます。

スムージーも、複数の野菜を手軽に摂り込むことが出来る調理法の1つです。パパイヤやバナナ、オレンジといった野菜を、牛乳と一緒にミキサーにかければ作れます。

簡単に作れるので、身支度の多い朝食時にうってつけの調理法です。

ブロメライン

プロメラインが多く含まれているもので有名なのが、パイナップルです。なお、缶詰で売られているパイナップルは加熱処理されているため、酵素がほぼ含まれていません。

パイナップルは果物の中ではめずらしく、一部の品種以外は追熟しない果物です。そのため、購入したらすぐに食べることが勧められます。

調理方法の一例:缶詰など、加熱処理されていないものを生で食べるのが最適な食べ方です。そのまま食べる他にも、スムージーにして飲んだり、アイスに混ぜて食べたりといった調理法も美味しく食べられます。

酢豚では、パイナップルが含まれていることが多いと思いますが、それはプロメラインの力で豚肉を柔らかくして食べやすくするためです。

もし、実際に酢豚を作るのであれば、酢豚を作った後にパイナップルを加えなければなりません。なぜなら、料理の過程で熱されてしまい、酵素が壊れてしまうからです。

加熱処理にご注意を

プロテアーゼも酵素なので、やはり加熱してしまうと酵素は壊れてしまいます。

ここで注意したいのは、缶詰です。缶詰は保存が利くため加熱処理されているので、パイン缶などでパイナップルを食べても思ったような効果を得ることはできません。

そのため、果物からプロテアーゼを摂取したいのであれば加熱処理されていないフルーツをそのまま購入・使用することになります。

野菜も同様であり、煮物や炒め物にすることで酵素が壊れてしまうため、主な摂取方法は薬味として使うか、サラダにすることになります。

発酵食品はそのまま食べることができるのでそこまで困ることはありませんが、味噌汁などにすると加熱してしまうので、少々工夫が必要になります。

どうしても効率的に摂取したいのであれば、サプリメントの使用もおすすめです。サラダやフルーツをそのまま食べたほうが多めに摂取できますが、量やコスト面を考えるとサプリメントの摂取は低コストであり、効率的です。 最近あまりサラダやフルーツを食べていないというのであれば、使用してみましょう。